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El ojo detrás de la cámara

War Photographer no es un documental sobre fotografía, ni tampoco sobre el periodismo en tiempos de guerra; War Photographer es, ante todo, un documental sobre un fotógrafo. Esta producción suiza nos acerca y nos desvela la enigmática personalidad de James Nachtwey.

Con un estilo fluido, el documental alterna escenas que captan el trabajo del fotógrafo con testimonios del propio Nachtwey y de personas que han trabajado con él. Sin embargo, lo más novedoso es que en algunas tomas las cámaras se sitúan sobre la propia cámara fotográfica, de manera que podemos ver las situaciones en las que Nachtwey captura sólo instantes.

Este emplazamiento de la cámara funciona como una metáfora de lo que el documental es para el espectador: la inmersión en el punto de vista de Nachtwey. Su carácter reservado, su personalidad casi rodeada de misterio, nos plantea una serie de interrogantes que pronto se van resolviendo.

¿Cuáles son las motivaciones de este hombre para hacer lo que hace? Algunos testimonios dejan entrever que puede estar buscando el éxito, emociones fuertes, vivir aventuras. Cuando el metraje está ya bastante avanzado, él mismo resuelve nuestras dudas. Si bien estos objetivos pudieron conducirle a la fotografía de guerra, con el paso de los años se ha dado cuenta de que lo importante para él es ayudar a las personas, intentar evitar que las situaciones que él fotografía vuelvan a repetirse. En sus propias palabras, “es posible poner fin a una forma de comportamiento humano, que ha existido a lo largo de la historia, mediante la fotografía”.

Y es que James Nachtwey es, ante todo, un fotógrafo de personas. En su trabajo no busca retratar el acontecimiento, los sucesos más importantes de un conflicto, sino las consecuencias sobre las propias personas. Mientras otros fotógrafos buscan el instante espectacular, él se interesa en los casos particulares, los que no suele salir en los periódicos. El nombre de fotógrafo de guerra, en realidad, se le queda pequeño, porque podemos verle retratar  todo tipo de miserias humanas, sean bélicas o no.

Resulta muy sorprendente desde el inicio ver cómo se aproxima a las personas que fotografía. Lo vemos, por ejemplo, acercarse al entierro de unas personas asesinadas y la familia no parece inmutarse ante la presencia del fotógrafo. Nachtwey nos explica que esto nadie lo permitiría en una situación diferente, pero que, en lugares como los que podemos ver, las personas lo aceptan, como un sacrificio que deben hacer para que su historia llegue a todo el mundo y conciencie a quienes la conozcan. ¿Pero no es ésa, al fin y al cabo, la finalidad del tipo de fotografía de guerra que hace?

Según uno de los testimonios, hay fotógrafos a los que no les importa que asesinen a alguien o las personas sufran, siempre y cuando puedan conseguir una buena foto. Ésta es, sin duda una de las controversias del periodismo de guerra. Pero parece que Nachtwell no es así, pues nos cuentan que, por ejemplo, en una situación en la que estaban dando una paliza a un hombre, intentó salvarlo suplicando por su vida. Él mismo aclara que las fotografías que tomó de hambrunas eran todas de personas que ya estaban siendo atendidas en centros con alimentos.

Pero ante todo, Nachtwell es sólo un mediador, un hombre capaz de abrirnos una ventana a partes del mundo en conflicto y, sobre todo, a personas que sufren sus consecuencias. Él mismo lo explica en el documental:

The main purpose of my work is to appear in the mass media. It’s not so much that I want my pictures to be looked upon as art objects as it is a form of communication. Whatever I did that accomplished something, I’m glad for it. But there’s always so much more to do. I’ve never felt complete; I’ve never felt satisfied. I wouldn’t say I could use the word ‘happy’ about it because its always involved other people’s tragedies and other people’s misfortunes. At best, there’s a kind of grim satisfaction that perhaps I brought some attention, and focused people’s attention on these problems. Perhaps it brought some relief. But its shifting sand that keeps moving.

Puede que las fotografías de James Nachtwell no nos resulten novedosas, puede que, por desgracia, ya estemos acostumbrados a este tipo de imágenes. Sin embargo, el valor de War Photographer no reside en mostrarnos esta realidad, sino en acercarnos al hombre que piensa, ve y siente detrás de la cámara.

Miguel Esteban Rebagliato
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Autor

Miguel Esteban Rebagliato

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